Noticias y Actividades

Un pedazo del Caribe en Europa

Hará unas tres décadas, los fundadores de la empresa Special Fruit nv se percataron de que aumentaba la tendencia del consumidor europeo a probar productos que no pueden cultivarse en climas fríos. Reconociendo una oportunidad de negocio, iniciaron la importación de frutas y vegetales de países lejanos de Europa.

Actualmente, la empresa se enfoca en proveer cuatro categorías de productos a minoristas y mayoristas en toda Europa: bayas, frutas exóticas, vegetales y especialidades. Con 170 empleados fijos, cuenta con dos almacenes: el principal está ubicado en la ciudad de Meer, Bélgica, punto estratégico entre los puertos de Rotterdam y Amberes, y entre los aeropuertos de Bruselas y Ámsterdam; y el segundo en Huelva, España.

En su cartera de productos se encuentran los mangos de la variedad Keith, importados desde la República Dominicana, y escogidos por su dulzura y su jugosidad.

Conversamos con Joep Jongmans, comprador y gerente de producto de mangos en Special Fruit nv, para conocer más sobre su experiencia.

¿Desde hace cuánto tiempo importan mangos dominicanos? ¿Qué cualidades identificaron en ellos para agregarlos a su portafolio?
Hemos estado importando mangos dominicanos desde hace aproximadamente dos años. Durante los dos meses y medio que dura la temporada, recibimos semanalmente varios contenedores de mangos de la variedad Keith de la República Dominicana. Los agregamos a nuestro portafolio por la calidad del producto y las características mismas del mango: poca fibra, dulce, jugoso y estéticamente atractivo.

El único desafío que presenta esta variedad es que es una fruta muy sensible que puede ver afectados tanto su sabor como su cáscara por elementos externos difíciles de controlar, como son los elementos climáticos.

¿Cómo ha evolucionado el mercado de las frutas exóticas en Bélgica?
Hemos podido identificar un aumento en la demanda, consumo e interés de frutas exóticas que se refleja, por ejemplo, en el crecimiento internanual de las importaciones de mangos y aguacates listos para consumir. Otras categorías de frutas, como la chinola, van en aumento. Tener buena disponibilidad de producto a lo largo del año ayuda al desarrollo del mercado.

¿Ha crecido la venta de frutas procedentes de la República Dominicana en Bélgica?
No tengo los datos exactos, pero sí ha habido un crecimiento interanual del volumen importado. Por ejemplo, este año, importaremos más mangos de la República Dominicana. Sin embargo, esto dependerá de la calidad de la cosecha, ya que si la fruta es afectada por los elementos mencionados anteriormente, las importaciones pueden verse perjudicadas.

¿Pudiera la República Dominicana competir en otras categorías de frutas, además del mango?
Definitivamente sí. La República Dominicana tiene la ventaja de contar con las condiciones perfectas para la agricultura de frutas tropicales. Son productores de aguacate, piña, chinola, lechosa, entre otras frutas que son atractivas para el mercado europeo.

Mi recomendación sería que los productores dominicanos analicen, producto por producto, las importaciones de la Unión Europea para identificar ventanas de oportunidades. Una vez reconozcan períodos en los que baje la oferta desde determinados destinos, pudieran intentar suplir la demanda con productos cultivados en la República Dominicana.

¿Qué desafíos presenta el mercado belga?
Más que el mercado belga, el mercado europeo presenta varios desafíos. Uno de ellos es la competencia. Evidentemente, Special Fruit nv no es la única empresa dedicada a la importación de frutas y vegetales exóticos.

Por otro lado, el mercado europeo se caracteriza por modificar su consumo de frutas y vegetales según la estación. Esto significa que cuando es temporada de frutas en Europa, tienden a preferir los productos locales. Igualmente, los consumidores están exigiendo productos agrícolas que cumplan con normativas de agricultura ecológica, comercio equitativo, entre otras.

También hay que tomar en cuenta la gran cantidad de regulaciones creadas por la Unión Europea con las que se debe cumplir. Por ejemplo, próximamente será aprobada una regulación fortaleciendo los controles de las importaciones y exigiendo nuevas garantías de que el producto esté libre de la mosca de la fruta.

¿Ha tenido la oportunidad de visitar la República Dominicana?
Lamentablemente no, he establecido contacto con los suplidores en diferentes ferias de productos agrícolas, pero aún no he podido ir. Sin embargo, espero que en el 2020 se presente la ocasión como parte de alguna misión comercial.