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Sembrar una semilla para crecer

Los dominicanos están presentes en todos los rincones del mundo y Bélgica no es la excepción. Conocer a nuestros compatriotas nos permite ver la cara más humana de la movilidad humana: cómo nos integramos, qué hacemos, qué aportamos a los países que nos reciben, y cuáles son nuestros sueños.
 
En esta entrega, presentamos a Karina Marte, dominicana oriunda de La Romana que rebosa de energía contagiosa. Karina cuenta con una vida muy activa en Gante, ciudad belga que es su hogar desde hace más de ocho años y donde está establecida con su familia.
 

Conversamos con ella para conocer sobre su vida en esta ciudad belga.
 
 
1.     Cuéntanos un poco cómo llegas a Bélgica 
Llegué a Bélgica gracias al amor. Conocí a mi esposo a través de unos amigos comunes cuando yo trabajaba como arquitecta en Punta Cana y él  en el aeropuerto como encargado de la aerolínea Thomas Cook. Un año más tarde habíamos fundado juntos una empresa de arquitectura 3D y paisajismo.
Pero mi sueño fue siempre realizar un máster en arquitectura en Italia o España, ya que había estudiado la carrera en la UCE. Cuando se presentó la oportunidad de hacer el máster en España, le comuniqué mi decisión y nos casamos.
Aunque nos casamos en Gante, vivimos un año en Madrid mientras cursaba mi máster en arquitectura bioclimática en la Universidad Politécnica. En un momento dado nos instalamos en Bélgica y así han pasado más de ocho años.
 
2.     Eres parte del programa Embajadores de Talento de la ciudad de Gante, que consiste en dar charlas motivacionales a los nuevos inmigrantes para que sigan animados en el proceso de adaptación e integración en su nuevo país. ¿Cómo describirías tu proceso de integración?
Cuando ya tenía unos dos años viviendo en Gante, mi suegra vio en un anuncio la revista de la ciudad «Stad Gent» en el cual se comunicaba que buscaban “Embajadores de Talento”. Ella me animó a participar, e incluso me acompañó a mi primer encuentro. El programa busca inmigrantes que estén integrados a la comunidad, que estén trabajando y que puedan servir de motivación a los recién llegados.
 
Hace casi seis años de eso y sigo muy involucrada con el proyecto. Como voluntaria del programa, soy convocada para contar mi experiencia a las personas que estén tomando las clases de integración de la ciudad. Les explico cómo llegué a la ciudad, cómo conseguí trabajo, cómo aprendí el idioma, entre otros temas. A veces estas personas necesitan un empuje moral adicional.
 
El objetivo del programa es ese: motivarlas a continuar en su proceso de integración. Gante es una ciudad abierta y siempre se podrá encontrar un espacio en ella.
 
También colaboro con la asociación de mujeres emprendedoras y ejecutivas Red de Mujeres “Univers’Elle”, y soy presidenta de dos organizaciones: la primera es “Chicas Beltinas”, un grupo de latinas casadas con belgas que nos conocimos en los cursos de neerlandés de la ciudad; y la segunda, es “HERMES”, una organización multicultural que promueve la imagen positiva del inmigrante.
 
3.     ¿Qué aporta la comunidad dominicana a Bélgica y cómo lo hace?
Los dominicanos tenemos mucho que ofrecer, como testimonio y como ejemplo. En la República Dominicana existe una gran disparidad social y económica, pero la gente sale a flote a pesar de las precariedades. Por eso el dominicano que llega a Bélgica aprecia la educación gratuita, las universidades a precios muy asequibles, un sistema de transporte público eficiente… Por esta razón ponemos lo mejor de nosotros, nos superamos, somos muy trabajadores.
 
También somos muy unidos. Nos reunimos para celebrar, para practicar deportes. Mantenemos el contacto.
 
Y esto es lo que le aportamos a Bélgica, somos una comunidad que quiere avanzar. Sin importar en el sector en que trabajemos o la función que ejerzamos, estamos integrados en la sociedad belga y nuestras cualidades nos permiten dar una imagen positiva.
 
4.     Fuiste la primera candidata latina al puesto de concejala de Gante, de la mano de la coalición de los partidos Socialista y Ecológico, ¿cómo te integras a la vida política de esta ciudad?
La política nunca había sido un objetivo para mí. Este proyecto inició por una invitación que me hizo el partido ps.a en Gante, a través de Resul Tapmaz, nuestro diputado de Igualdad, Deporte e Integración, y de Rudy Coddens, nuestro presidente del OCMW en Gante.
 
Aunque en ese momento estaba embarazada, me entregué al máximo a este nuevo proyecto. Recibí más de 1 400 votos preferenciales, lo cual es bastante alto para un candidato nuevo. Me sentí sumamente agradecida por la cantidad enorme de mensajes recibidos, tanto de latinos como de belgas, apoyando mi candidatura y esperando tener una voz latina en este cabildo. Esto me compromete aún más para las próximas elecciones.
5.Eres muy activa en todo lo concerniente al trabajo con la comunidad latina, pero también desarrollas el proyecto Our Eco Lifestyle, sobre el estilo de vida sostenible. Cuéntanos un poco sobre esto
Soy bloguera y fundadora de Our Eco Lifestyle, un proyecto propio en el que promuevo un estilo de vida ecológico y sostenible. Además de arquitecta, soy paisajista y especialista en arquitectura ecológica y medio ambiente, pero también trato de aportar mi granito de arena en mi vida familiar y personal.
Soy muy curiosa y siempre he buscado la manera de replicar los productos que uso de manera cotidiana, pero dándole un enfoque ecológico. Maquillaje, productos de limpieza, jabones, en fin, todo lo que esté a mi alcance. Mis amigos y allegados siempre preguntaban cómo los hacía, y el blog fue la respuesta. Esto va acompañado de una serie de talleres, charlas y pronto la venta de productos en línea. Todo tiene como base la conciencia ecológica.
Lea también otras entrevistas realizadas en estos enlaces:
CINOCO, representantes de Ron Barceló en Bélgica, aquí.
J. Cortès, fabricantes belgas de puros, aquí.
Vinche & Koopmans, representantes de los cigarros Arturo Fuente, fabricados en la República Dominicana, aquí.