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El sabor y el aroma del ron dominicano enamoran a los belgas

La destilación del ron nació con la conquista de las tierras americanas. La caña, que peregrinó desde la India a la península ibérica, sentó sus reales en las Antillas y, con el tiempo, produjo algo más que azúcar: de la fermentación de sus jugos surgió esa bebida que compite en sabores y aromas con las mejores del mundo.

En 1929, Juan Barceló, mallorquino de nacimiento, funda la empresa ronera que lleva su nombre. Desde entonces, el ron Barceló está asociado a la cultura y economía dominicanas y ganado un indisputable prestigio en el mercado internacional de licores.

Su aroma y sabor no escaparon al radar de la empresa belga CINOCO, representante en Bélgica de la marca. Para conocer su experiencia con la comercialización del ron Barceló en Bélgica, visitamos a Stephan De Bolle, director del departamento de Licores, Aperitivos y Espumantes de la empresa.

 

a. ¿Desde hace cuánto tiempo comercializan el Ron Barceló? ¿Cómo conocieron la marca?
CINOCO comercializa la marca Ron Barceló desde mediados del 2015. La descubrimos en una feria de bebidas alcohólicas en Berlín. En ese momento no contábamos con un ron dominicano y buscábamos diversificar nuestra cartera de productos. Solo teníamos rones de las Antillas Menores (Martinica y Trinidad y Tobago) lo cual nos limitaba bastante. Barceló representaba la oportunidad de expandir nuestra propuesta de valor y Ron Barceló está muy interesado en mejorar su presencia en el mercado europeo.

Me acerqué al stand de la marca, donde se encontraban presentes el importador a Alemania y un representante de la casa Barceló. Sostuvimos un breve intercambio y luego de un proceso de negociación, CINOCO pasó a ser el representante de la marca Ron Barceló en Bélgica.

 

b. ¿Qué productos de Ron Barceló comercializan?
La comercialización se concentra en la gama de rones dorados. Actualmente nuestra cartera de productos cuenta con el Barceló Imperial, el Barceló Gran Añejo y desde hace solo algunos meses, el Barceló Imperial Onyx, que es el más premium que ofrece la marca.

El Barceló Imperial representa más de 50 % de las ventas. Este ron es un producto de valor agregado, en una categoría de precio accesible, mientras que el Gran Añejo compite directamente con otras marcas en el mercado.

 

c. ¿Cuál ha sido la evolución del mercado en Bélgica?
En el período 2015-2016, el consumo de bebidas espirituosas iba subiendo entre 10 y 15 % anual. A raíz de ajustes fiscales del gobierno belga la tendencia de crecimiento de la categoría de rones premiums ahora se mantiene estable pero desacelerada.

No obstante, la estrategia de CINOCO se enfoca en ofrecer productos de muy alta gama. Como los impuestos se calculan en base al grado de alcohol y volumen de la botella, no sobre el precio del producto, esto suaviza el impacto en los precios de nuestros productos.

 

d. ¿Qué otros retos presenta el mercado belga?
Hemos identificado un cambio en el comportamiento del comprador final, que está pasando de consumir bebidas alcohólicas en establecimientos comerciales luego de una cena a consumirlas en su casa. Entre los motivos para esta modificación en el consumo están los fuertes controles de alcoholemia y cambios en las normativas sobre la venta de alcohol en empresas de servicio de comida y bebidas. Hemos reorganizamos nuestra prioridades de mercadeo en función de esto.

Dentro de este grupo, un mercado creciente es el de los jóvenes que a raíz de su entrada al mercado laboral empiezan a tener independencia económica. Este consumidor está interesado en conocer bebidas de mayor calidad y siente curiosidad por la categoría de rones de alta gama. Los hábitos de consumo varían incluso según la región geográfica: en Bruselas y en el sur de Bélgica se consume más ron que en el norte. En la categoría de rones hay menos comparación basada en precios, lo que no sucede con otras bebidas que atraen consumidores sensibles al costo.

El ron aún representa una novedad en el mercado belga. Educar al consumidor también es importante. Que puedan tener acceso a nuestra marca a través de festivales y master classes les da la oportunidad de descubrirla a un precio muy asequible antes de comprar el producto. Esto genera confianza en la botella que adquieren.

 

e. ¿Ha tenido la oportunidad de visitar la República Dominicana?
En febrero del 2018 fui invitado junto a un grupo de importadores internacionales a la destilería de Ron Barceló en San Pedro de Macorís, República Dominicana. La fábrica ofrece visitas guiadas para las personas que estén interesadas en el proceso de fabricación del Ron Barceló, aunque me hubiese gustado conocer aspectos más técnicos del proceso de producción.

Era la primera vez que visitaba la República Dominicana. La experiencia de conocer el país y su gente fue tan grata que ya acordé con mi esposa que volveríamos.

 

f. CINOCO se caracteriza por ofrecer productos exclusivos y de alta gama, ¿qué cualidades identificaron en el ron Barceló para agregarlo a su cartera de productos premium?
Los rones que ofrecíamos anteriormente eran rones agrícolas elaborados directamente de la destilación del jugo de la caña de azúcar, muy aromatizados, y rones tradicionales fabricados a partir de la melaza, con un fuerte sabor a madera.

Siendo el ron una categoría de producto dirigida tanto al mercado femenino como al masculino, estábamos en búsqueda de un ron más accesible, más suave al paladar, que pudiera ser consumido tanto en cocteles como puro. Tanto el Ron Barceló Gran Añejo como el Ron Barceló Imperial pueden disfrutarse sin mezclar.

 

g. ¿Cómo disfruta Stephan De Bolle del Ron Barceló?
La experiencia personal con los productos influye en las razones por las cuales nuestra empresa los comercializa. Para CINOCO es importante poder disfrutar de sus marcas durante una velada agradable, rodeados de amigos. En este momento, el Ron Barceló está en mi top cinco de bebidas espirituosas de todos los destinos que he conocido, debido, sobre todo, a la naturaleza exótica, a su proveniencia geográfica, al clima y a la oportunidad de conocer al pueblo dominicano.

El ron se consume dependiendo de la estación del año. De esta manera, en los meses de verano, disfruto de cocteles ligeros y refrescantes con Barceló Gran Añejo. A partir de noviembre, mi consejo es que degusten en tragos puros el Ron Barceló Onyx, que conjuga sabores ahumados y de madera más marcados, y el Ron Barceló Imperial. Me gusta convidar a mis amistades a una cata de ron luego de una buena cena, explicando las características de cada producto para degustar y disfrutar no solo del ron, sino también de las historias de mi viaje a la República Dominicana. No es suficiente decir “esta es la mejor bebida del mundo.» Hay que compartir la pasión, la cultura. Mientras más conozcas sobre el proceso de fabricación, cómo se pasa de la caña de azúcar al producto final, más rica es la experiencia.

 

Ron Barceló
En 1929, Barceló & Co es fundada en la ciudad de Santo Domingo. A través de los años, la empresa ha sabido mantenerse en el gusto de los dominicanos gracias a la diversificación de su cartera de productos y la modernización de su imagen. En la actualidad, Ron Barceló cuenta con presencia en más de 50 países, y se posiciona como la cuarta marca exportadora de ron en el mundo.

CINOCO
La historia de CINOCO inicia en el año 1691, cuando el brujense Jan Lucas Nolet funda una destilería en los Países Bajos, aunque luego una rama de la familia regresó a Bélgica. Desde finales del siglo XIX, la empresa distribuye bebidas espirituosas, champañas y vinos finos europeos. En 1955 la casa familiar pasa a llamarse CINOCO (por el nombre del presidente de la compañía en ese momento, Carl-Ivan Nolet). La empresa familiar fue pasando de generación en generación hasta nuestros días, cada una salvaguardando la visión original de su fundador: ofrecer productos de calidad para el disfrute máximo de su clientela.

Con una cartera de más de 3 000 productos, CINOCO es la empresa independiente belga líder del mercado en la importación de vinos y bebidas espirituosas de gama media y alta. También posee una destilería en Amberes, que produce el Elixir d’Anvers.

Actualmente, la facturación de CINOCO ronda los 30 millones de euros al año y cuenta con una plantilla de alrededor de 50 empleados. El volumen de ventas anual alcanza los cinco millones de botellas y mantienen unos 2,5 millones de botellas en existencia en sus bodegas y almacenes.

 

Lea también la entrevista realizada a la empresa J. Cortès, fabricantes belgas de puros, en este enlace.