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La hermandad de los cigarros

Un puro es como una pasión: primero se le prende, luego arde rojo, violeta, violento, virulento,

luego crea ascuas y cría cenizas: una pasión consumida.

Guillermo Cabrera Infante, “Puro humo” (2000)

 

Hace ya tres décadas, y tras algunos años de colaboración, las empresas familiares Vinche y Koopmans, dedicadas a la producción de pipas de lujo y productos para fumadores, asociaron sus destinos. Hasta entonces, la familia Vinche operaba en la región francófona de Bélgica, mientras que la familia Koopmans lo hacía en la parte flamenca.

Hoy, Vinche & Koopmans ofrecen a sus clientes tres líneas de productos: cigarros hechos a mano y productos de tabaco premium, accesorios para fumar y fragancias para el hogar

Al igual que sus padres, el propósito de los hermanos Ben y Wim Koopmans, actuales gerentes generales de la empresa, es proporcionar una experiencia de lujo a sus clientes.. Y lo cumplen a cabalidad. Para comprobarlo solo basta con echar una mirada a su portafolio de marcas exclusivas, en el que los puros Arturo Fuente, fabricados a mano en la República Dominicana, ocupan un destacado lugar.

Visitamos a Ben Koopmans quien compartió con nosotros por qué son distribuidores de la marca Arturo Fuente en Bélgica.

 

a. ¿Cómo establecen la relación con la marca Arturo Fuente y cuánto tiempo llevan comercializándola?

La conocimos a través de la familia Meerapfel, distribuidores internacionales de la marca, excepto en los Estados Unidos. Ellos nos contagiaron su entusiasmo por los cigarros Arturo Fuente. Hay muchos expertos en cigarros, pero los Meerapfel se diferencian por combinar su profundo conocimiento práctico y teórico de este mundo con una pasión absolutamente contagiosa.

Somos los distribuidores en Bélgica y Luxemburgo. Hace unos diez años que comercializamos los puros Arturo Fuente, y esto nos enorgullece. Recientemente, tuve la oportunidad de reunirme con Carlito Fuente en Bruselas, aunque ya nos habíamos estrechado la mano en alguna feria de cigarros. No deja de sorprenderme lo generoso que es con su arte, cómo comparte su conocimiento del oficio con todos. Conocerlo fue realmente una gran experiencia.

 

b. ¿Cómo describiría la experiencia de fumar un puro de Arturo Fuente?

Si hay algo que puedo destacar de los puros Arturo Fuente es que están fabricados a la perfección. La marca cuenta con una amplia variedad de tipos de cigarros y en mezcla de hojas de tabaco, así que hay para todos los gustos.

Para fabricar un buen puro los procesos deben ser minuciosos y tomarse su tiempo. Cada aspecto conlleva el más alto grado de atención. Los cigarros Arturo Fuente son una muestra de ello. El enrollado, que se realiza a mano en la República Dominicana, es inmejorable. Las hojas, que también son seleccionadas de tabaco dominicano, han sido maduradas el tiempo exacto. No hay atajos, el señor Fuente es un perfeccionista.

 

c. ¿Qué cualidades identificó en este producto que lo impulsaron a agregarlo a su portafolio?

Fumar un puro Arturo Fuente es una experiencia que inicia mucho antes de encenderlo. La atención por los detalles es evidente hasta en el hermoso diseño de las cajas y las anillas. Además, ofrecen una amplia gama para todos los paladares lo que nos asegura poder satisfacer a nuestros clientes.

Hace unos años, mi hermano Wim y yo fuimos a visitar dos de las plantas que poseen en la República Dominicana, The Factory en Santiago y Chateau de la Fuente en Bonao, donde tuvimos el honor de ser guiados por Joshua y Jeremiah Meerapfel y por el propio Sr. Carlito Fuente durante dos días. Como era de esperarse, las plantaciones, almacenes y fábricas contaban con las técnicas más avanzadas, aspectos relevantes para los entendidos de los puros. La visita fue un momento culminante en mi vida profesional. Pero lo más impresionante fue el orgullo y el amor sincero que sentimos cuando visitamos junto al Sr Fuente la organización Cigar Family Charitable Foundation, co-fundada por la familia Fuente.

Además, para nuestra empresa, el vínculo que podamos tener con las marcas que distribuimos debe ir más allá de la simple relación comercial. Cuando alguien se dirige a ti llamándote “hermano” puedes estar seguro de que has logrado pasar a otro nivel en la relación, y esto es lo que hemos logrado con Arturo Fuente.

 

d. ¿Cómo ha sido la recepción del mercado belga?

Los cigarros Arturo Fuente están disponibles en el mercado belga hace alrededor de 25 años. Como con todos los productos, las modas pueden hacer que la preferencia fluctúe. Hoy quizás el mercado se interese por cigarros con una procedencia en particular, o quizás quieran probar un tipo de puro específico. Todo depende.

Pero cuando se busca un buen cigarro, un cigarro con el que se está familiarizado y que consistentemente ofrezca una calidad inigualable, los Arturo Fuente siguen siendo la marca estrella.

 

e. ¿Qué recomendaría a un nuevo cliente tener en cuenta a la hora de comprar un cigarro?

El gusto no se puede discutir, ya que es algo muy personal. Pero hay tres cualidades en particular a ser tomadas en cuenta a la hora de producir un buen puro, a saber: que esté bien enrollado, que se le haya dado el tiempo adecuado para madurar y que el tabaco seleccionado sea de gran calidad. Con Arturo Fuente no cabe la menor duda, es un producto de categoría superior.

 

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CINOCO, representantes de Ron Barceló en Bélgica, aquí.
J. Cortès, fabricantes belgas de puros, aquí.
Karina Marte, primera candidata latina al puesto de concejala de Gante, aquí.